viernes, 8 de mayo de 2009

Enfermedades

¿Es cierto que a los árboles también los ataca el cáncer y también padecen de las enfermedades venéreas? --- Edgar Acosta Acosta, Guácimo.

R. En primer lugar, una de las más grandes diferencias entre las plantas y los animales y las personas, es que éstos últimos dos desarrollan sus propias enfermedades y traumas cuando los órganos y/o los tejidos sufren alteraciones o dejan de funcionar adecuadamente, como por ejemplo el cáncer, la diabetes, la cirrosis, la arterosclerosis y mil padecimientos y síndromes más conocidos como autopatológicos. Las plantas no producen ninguna autopatología por lo que no se enferman por sí mismas. El llamado cáncer de los árboles y otros tipos de plantas, en realidad se trata de un término mal utilizado para referirse a una enfermedad infecciosa no mortal que ciertas especies de árboles sufren a causa del ataque de hongos y/o bacterias, solos o combinados, que penetran por heridas abiertas y forman grandes masas o abultamientos totalmente secos de tejido enfermo o muerto (foto izq.). Respecto de las enfermedades venéreas en los árboles, lo que en realidad sucede es que también hay otra enfermedad infecciosa tropical que afecta a muchas especies de árboles, a la cual igualmente se le conoce inapropiadamente como chancro, cuyo agente causal es una bacteria parásita muy agresiva y contagiosa que penetra por las heridas abiertas y forma una especie de llagas o estigmas de las que constantemente salen secreciones de color negro, blanco o amarillento de olor muy desagradable (foto der.). Esta enfermedad sí es mortal pero no tiene absolutamente ninguna relación con las verdaderas enfermedades venéreas.

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